自有人類歷史以來,就有珍珠存在。杏林子在她的「生之歌」中,對珍珠的產生,有精彩的描述和獨到的見解。…………

當小小的蚌安詳地憩歇在海底,突然一個打擊臨到牠,一粒砂子嵌進肉中,痛的牠昏天黑地,牠抗拒不了,排斥不了,只有強忍著撕裂一般的痛苦,撫著傷口,一點點分泌出光滑的真珠質來層層包容這個侵入牠生命中的「苦難」。

目前珍珠市場上,舉凡海水珠、淡水珠,均視為天然養珠。海水珠又分為南洋珠、黑珍珠、日本養珠等。南洋珠分布在澳洲東北角,包括波斯灣、南中國海、印度洋,即中國沿海、泰國、印尼、菲律賓等國,直徑可大於1公分。

日本養珠之父御木本幸吉(MIKIMOTO),在20世紀初採用外套膜植入法,養殖珍珠成功。日本養珠,直徑較小。

黑珍珠產地為大溪地,是由黑唇貝所孕育之品種,直徑大都為1公分左右。

菲律賓是南洋珠的重要產地之一,買珍珠是我們在馬尼拉最重要的採購活動,而且此地珍珠,價格便宜、樣式繁多,超出我們的想像,況且下次再坐飛機來採購的機會,微乎其微,因此買起珍珠真是到了「血拼」的地步,我們一共去了三次珍珠市場,每次都意猶未盡,去了還想再去。


馬尼拉的珍珠市場隱身在青山市(Green Hill)的購物中心裡,裡面有大型的SM超市、百貨公司、花市、小吃等,應有盡有,熱鬧非常,可是我們情有獨衷,連緊鄰珍珠市場旁的仿冒皮包大本營,都未及一顧,每次都直奔目的地,精挑細選、璣珠必較,買得昏天黑地,奮戰數小時,幾乎連晚餐都忘了吃。


珍珠市場的經營者,大部分是回教徒,而且絕大多數是女老闆,原因是什麼,沒有研究,大概珍珠本來就是很「女性」的東西吧!回教徒做生意,最大的好處是她們誠實不說謊(大概怕阿拉真主會處罰吧)。如果問她珍珠顏色是否天然或染色,是真的珍珠或別的材質,她們都會據實以告,當然價格就差很多了。不過,要買到優質又價格合理的珍珠,也要跟她們密切接觸,多花時間「博感情」才能順利達成目的。

我們第一次主要購買攤位的老闆,在我們再度光臨時,告訴我們,她賣我們太便宜,壞了行情,臨近攤位的老闆都抗議了。到了最後,我們都以她的價格做參考,到別家店去試運氣(貨比三家不吃虧),並且努力「殺價」,當價錢殺到最便宜時,便集中到那家購買,以量制價嘛!



我們起初買的是價錢較便宜,百元左右的項鍊、手環,後來越買越貴。因為美好的東西值得收藏,尤其聽說同樣的珍珠,在臺灣買要貴很多錢,想到這裡,下手就不手軟了。到了最後,買了一顆直徑大於1公分的金珠,價格也超過一萬菲幣了。一共前後三次進出珍珠市場,買了又買,購買慾望也達到飽和狀態,終於不想買了。

其實物質的價值很難衡量,人要珍珠來襯托高貴的氣質,但高貴的氣質是發自內在,不需珍珠陪襯,自能雍容華貴。有錢的人就算戴假珍珠,也沒人會懷疑。窮人戴上價值連城的珍珠,也沒人相信它的價值。聽說甘迺迪夫人賈桂林戴過的珍珠項鍊,在她過世後被拍賣,賣得了高價,而那串珍珠經過行家檢驗,結果不過是較廉價的贋品而已!


我想,我最昂貴的珍珠飾品,不在那顆「金珠」,應是我從臺灣帶去的那串珍珠項鍊,入手很沉,而且顆顆渾圓、晶瑩剔透,閃著迷人的光彩,那就是朋友送的日本養珠項鍊,真正高貴的應是它背後所代表的友情吧!

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