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摩門教總處聖殿設在鹽湖城,而鹽湖城是猶他州首府所在地,猶他州與摩門教二者發展息息相關。
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耗資兩億美金的猶他州政府
摩門教興起於美國東部,因摩門經內容與聖經內容衝突,受到排擠,摩門教先知約瑟夫父子被絞死,他們的門徒楊百翰奉神的指示,於1848年率信徒沿摩門小徑,走了1300英哩,來到鹽湖城一片荒蕪之地,當時美國中部居民大都是印地安原住民,和善易相處,認為是一處聖地,便在此定居、發展。
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摩門教又稱為耶穌基督末世聖徒教會,在1830年教會成立初始,因應當時不安的情勢(男丁戰亂災禍死亡多),神給的告示是可以一夫多妻,方便照護更多的家庭。據傳楊百翰有40多位老婆,他和眾老婆走街,為了公平起見,大家平行不能有人落後,因此街道特別寬闊。早期楊百翰率眾信徒在此種植農作物,非常艱辛。有一年,農作物被蝗蟲吃光,眾人跪地乞求上帝幫助,結果來了一群加州海鷗,吃了蝗蟲。因此,加州海鷗是他們的聖鳥,街旁有聖鳥的雕塑,以為紀念。1890年另一先知指示,解除一夫多妻制。摩門教也主張自然生育,不結紮、不絕育。我的一位同學,嫁給來臺灣傳教的摩門教士,赴美定居,生了10個孩子才打住,她原本瘦弱的身體,竟然更健壯起來,這恐怕也是上帝的旨意吧!
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大鹽湖
1995年摩門教信眾接受先知神的教導,特別重視家庭成員夫妻、親子、手足之愛,透過先知,賜給訊息,教導、幫助每一個家庭。活的先知告誡教徒:任何的成功,不能彌補家庭的失敗。

摩門教徒紀律嚴謹,不煙不酒,不喝刺激性飲料茶、咖啡等。早睡早起,晚間九點入睡,整座鹽湖城沒有聲色場所,逛書店是主要的娛樂。鹽湖城也是全美離婚率最低的城市,猶他州的每週平均工時也是全美最長的48小時,遠高於其他州的39小時。
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摩門教徒對教義的鑽研更是用心:兩眼不望窗外事,一心只讀摩門經。全世界的摩門教徒終生最大的心願就是來到聖殿當義工,女性義工須執勤18個月,大都是在聖殿擔任專職導遊的工作,介紹摩門信徒艱辛的移民過程及猶他州的歷史。我們參觀聖殿時,接待我們的兩位年輕女義工都來自台灣,她們自費來此虔誠的工作精神令人敬佩,當然他鄉相遇,也是備感親切。男性義工執勤24個月,大都是跑外面傳教的工作。

大鹽漠
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