泰國北部山區共居住著七個少數民族,他們是苗族(Meo),瑤族(Yao),拉胡族(Lahu),麗蘇族(Lisu),拉瓦族(Lawa),阿卡族(Akha)和甲良族(Laren)。各個民族都有自己的風俗習慣、風土人情。泰國政府在清邁大學內設置少數民族博物館,裡面有少數民族的詳盡資料,每週一至週五對外開放參觀。

旅行社為我們安排參觀阿卡族、拉胡族和長頸族的原始部落。長頸族是逃難到泰國的外來民族,人口只有兩萬多人,更是少數中的少數,泰國政府特地規劃一處土地給他們居住,輔導他們販賣當地土產紀念品等。三個族群聚居在一塊,茅屋低矮,山路蜿蜒、高低起伏,加上雨季襲來,特別有一種時空易位的感覺。

怕老虎咬脖子的長頸族:
傳說長頸族的祖先是龍與鳳。白天長頸族的男人上山工作,女人在家織布,因為怕女人在家沒人保護,而老虎來咬人是從脖子下手或從腳咬緊拖走,所以用銅圈圈住脖子和腳。女孩子從五歲就用銅圈套在脖子上,每年增加一圈,加的時候要念咒語。現在會念咒語的人越來越少,所以也不是每年加一圈了。
長頸族人迷信、信鬼、封閉、足不出戶,不衛生、不上學,也不看醫生,平均壽命很短。婦女懷胎九月後,找一棵大樹下生產,將竹片削薄割斷肚臍,掛在樹上。他們沒有雙胞胎,認為雙胞胎其中一人是人,另一人是鬼,只能存活一人。懲罰女人外遇最簡單,只要拿掉她的頸圈,讓她自生自滅,她也一定活不久了。社會禮俗將銅圈圈住女人,表面上是保護女人的安全,實際上限制了女人的自由,將女性物化到如此地步,做為長頸族女人,說來還真可憐。
金氏記錄中,最高記錄的項圈數是26圈。我們在少數民族博物館看到的長頸族婦女的活動照片,很多也是「樣版」而已吧!




阿卡族又叫骯髒族:
一輩子才洗三次澡是什麼滋味和感覺。從娘胎出生,身上還帶著血水,當然要洗澡。將要結婚送入洞房花燭夜,也要洗的乾乾淨淨。人在壽終正寢送入棺材,怕太髒太臭,上帝或閻羅王拒收,當然更要洗得香噴噴。這就是阿卡族的一輩子洗三次澡。
在阿卡族的村莊裡,一村有一位男性村長,由村民票選,是終生職。當村長福利很大,不必努力A,「好康」一定是你的,就怕你消受不了──那就是每位姑娘出嫁前,一定要跟村長過一夜,如果一夜「中獎」懷孕生子,被視為是最幸運的事。這麼「好康」的事,在外面世界中,一定有很多男性躍躍欲試,花再多錢也要賄選上吧!
現在時代進步,阿卡族人也不再是一生洗三次澡的人了。我們在清邁的夜市跟阿卡族婦女有過「交關」,穿著阿卡族傳統服飾的少女甚至用英文跟你討價還價,開價250元泰銖的木製青蛙,最後90元成交。比起較年長的阿卡婦人,開價200元被我們殺到60元成交,似乎更勝一籌。我想,這都是受教育的結果。



大耳好命的拉胡族:
拉胡族認為人的耳朵大是好命的象徵,所以拼命把耳朵搞大,女孩子小的時候,先用一根牙籤大小的木籤穿過耳洞,每次增加牙籤數量把耳垂洞撐大,最後用銀製大耳環固定住大耳洞,有的耳垂更是長到垮在肩膀上,於是每個女人都成了「好命」的女人。
拉胡族的服飾有黑衣和紅衣的分別。

在現代多元的人類世界中,不管多數、少數民族都要受到尊重,每個少數民族除了保持自己的文化特質,不要被時代的潮流沖刷掉,更要順應時代趨勢,努力發揚自己文化中的精華,讓更多人認識並認同自己的文化內容,這才是少數民族傳承的意義所在。
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度日、渡日

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